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Leishmaniosis en perros: ¿qué es y cómo prevenirla?

perro con leishmaniosis advice

Un perro con Leishmaniosis

© Wikimedia Commos

La Leishmaniosis en perros es una enfermedad grave que afecta a perros de cualquier raza o edad. Las heridas en la piel son muy comunes, así que el perro pasa por un gran sufrimiento. Te contamos sobre las causas de este padecimiento y cómo es tratado.

Por Ismael G. Cabral

Actualizado el 22/05/20 10:24

La leishmaniosis es una enfermedad parasitaria grave en el perro producida por un parásito, un protozoo microscópico, llamado Leishmania.

Hay un síntoma muy común y de detección temprana que debe alertarnos: la pérdida de pelo, especialmente en la zona circundante de los ojos, en las orejas y en la nariz. Si la enfermedad está más avanzada, veremos como el animal pierde peso considerablemente a pesar de no perder el apetito.

Debido a la extrema debilidad fisiológica que llega a producir es común que aparezcan grietas y heridas en la piel, más comunes en la cabeza y en las patas, en general en todas las zonas que están en contacto directo con el suelo cuando el perro se sienta o está echado.

En la fase final, el cuadro se vuelve crónico, apareciendo severas complicaciones como la insuficiencia renal, lo que en la mayoría de los casos acaba por producir la muerte.

La Leishmaniosis en perros no distingue ni sexo ni raza

mosquito transmite leishmania

Este es el mosquito flebotomo que transmite la enfermedad.

La enfermedad se transmite por un mosquito llamado flebotomo, con un simple piquete. De ahí que la presencia de estos constituya la fuente más peligrosa de contagio.

La temporada de mayor incidencia es en época de calor o cuando se vive en climas calurosos. En climas fríos, sin embargo estos insectos permanecen en estado larvario y son inofensivos. Pero en las zonas más cálidas de México estos mosquitos pueden sobrevivir durante todo el año.

Esto no significa que el mosquito flebotomo no pueda estar presente ocasionalmente en otros territorios. También hay incidencia del mismo en otros países de nuestra región. Tanto perros machos como hembras pueden verse afectados por igual y tampoco existe ninguna raza inmune a la enfermedad.

Dudas sobre la infección de Leishmaniosis

perro análisis leishmaniosis

Hay que visitar al veterinario y cuanto antes, mejor. Será él quien haga una prueba analítica. Dependiendo de los síntomas puede decidir también extraer una muestra de la médula ósea o del tejido de un ganglio linfático inflamado para examinarla con el microscopio y detectar la presencia de los parásitos.

El periodo de incubación puede extenderse entre 3 y 18 meses. Y al igual que otras enfermedades víricas (como el VIH en humanos), la leishmaniosis puede permanecer en silenciosa durante varios años, es decir, siendo asintomática.

Se ha comprobado que algunos perros muestran una mayor resistencia (seguramente determinada por la genética) y pueden no mostrar síntomas hasta el final de sus vidas.

 

Tratamiento de por vida contra la Leishmaniosis

perro tratamiento leishmaniosis

Ya lo dijimos, si el contagio se ha producido y no es tratado, hay una elevada posibilidad de que la enfermedad se desarrolle y acabe con la vida del animal.

La leishmaniosis se puede tratar, pero jamás curar. Lo que se pretenderá es suprimir los síntomas y evitar fuerte y dolorosas recaídas. Debemos entender que el parásito siempre vivirá en el organismo de nuestro perro.

Las medicinas que el veterinario nos recetará se aplican mediante inyección durante varias semanas. Algunos veterinarios también ayudan a combatirla con alopurinol por vía oral. Y, por supuesto, cuanto antes se diagnostique más fácil será de controlar.

Cómo prevenir la Leishmaniosis

Desde hace años existen en el mercado vacunas anuales contra la Leishmaniosis que tienen un alto nivel de eficacia. También existen otros productos como sprays, collares anti insectos y pipetas con efecto repelente que protegen contra el piquete del mosquito.