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El animal mitad gato que enamora a México: ¿ya conoces al cacomixtle?

cacomixtle

Un cacomixtle nos mira fijamente

© Sam Carrera / Shutterstock

Probablemente los has visto cerca de tu casa, pues su población está en aumento en los últimos años: un peludo con carita de gato y cuerpo de mapache… ¡es el mexicanísimo cacomixtle! Te contamos todo sobre él.

Por Sindy Bustamante

Actualizado el 01/03/21 10:02

Quizá porque su cara recuerda a la de un felino, el nombre cacomixtle significa “mitad gato” y viene del náhuatl (miztli: felino).

Sin embargo, estrictamente hablando, el cacomixtle no pertenece a la familia de los gatos, que llegaron a México después de la invasión española, sino que se trata de una especie originaria de nuestra región, Norteamérica.

Pero, ¿qué son estos animalitos que aparecen cada vez más en los últimos años en las casas de la ciudad?

¿Qué es un cacomixtle?

Definitivamente, no son gatos, tlacuaches ni mapaches, aunque pertenecen a la familia de estos últimos. 

En México existen dos tipos de cacomixtles:

  • Uno lleva el nombre científico de Bassariscus astutus y es el que podemos encontrar en el centro y región norte del país, así como el sur de Estados Unidos.
  • El otro, el cacomixtle tropical, se denomina científicamente Bassariscus sumichrasti y de acuerdo con la UNAM, “habita en el sur del país y es un poco más oscuro y pequeño” que el cacomixtle del norte.

El primer tipo de cacomixtle ha aumentado su población en los últimos años y es cada vez más frecuente verlo llegar a las casas de la ciudad, tanto en Ciudad de México como en otras del norte del país.

El cacomixtle del sur, por el contrario, está lamentablemente en peligro de extinción.

Un cacomixtle en la naturaleza. © Carlos R Cedillo / Shutterstock

¿Cómo es el cacomixtle?

El cacomixtle es más pequeño que un gato común y lo máximo que llega a pesar es 1.5 kilos.

El cuerpo mide unos 40 centímetros sin contar la cola, que es larga (puede llegar a medir medio metro), esponjosa y tiene unos anillos característicos que lo hacen parecerse a su primo el mapache.

Cacomixtle: ¿qué come?

Los cacomixtles son carnívoros no estrictos, lo que quiere decir que comen básicamente:

  • Insectos.
  • Animales pequeños (aves o mamíferos).
  • Frutas (les gustan las tunas).
  • Verduras.

En su entorno natural, el cacomixtle lleva las semillas de estos vegetales en el tracto digestivo y cuando hace popó ayuda a dispersarlas por el bosque y contribuye así a que la vegetación se regenere.

Así que si te encuentras caquitas de cacomixtle en el techo o el patio de tu casa, antes de enojarte ¡piensa en el equilibrio natural que este peludo está tratando de conservar!

Lamentablemente, muchos de los que rondan en la ciudad acaban por comer desechos que sacan de la basura, como hacen las ardillas o los mapaches en entornos urbanos.

Por su cola, algunos los confunden con mapaches. © Carlos R Cedillo / Shutterstock

Cacomixtle CDMX: ¿qué hago si veo uno?

Por diversos factores (falta de depredadores o adaptación de su alimentación, según señala la UNAM), la población de cacomixtles ha aumentado en los últimos años, por lo que es probable que alguno te visite, si es que no lo ha hecho ya.

Para ayudar a la Universidad a conocer más al cacomixtle, puedes avisar de su visita al Laboratorio de Ecología y Conservación de Vertebrados Terrestres del Instituto de Ecología, UNAM, con la M. en C. Claudia Moreno Arzate (@Yaya Morena).

Para ayudarlo a ubicarse en un entorno más adecuado, también puedes llamar a la Brigada de Vigilancia Animal, si vives en la Ciudad de México.

Cacomixtle: cómo ahuyentarlo

Si quieres evitar que el cacomixtle se acerque a tu hogar, aquí hay algunas acciones que pueden ayudarte:

  • Cierra los botes de basura
  • Lava tus botes de basura regularmente
  • No dejes afuera la comida de tu gato o perro
  • No dejes restos de comida en el patio
  • Y sobre todo, ¡no lo lastimes!

Aquí puedes ver al cacomixtle en acción y aprender más sobre ellos 👇