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¿Por qué se les dice michi a los gatos? Descubre las razones detrás de esta especial palabra

gato naranja mirando fijamente advice

Un tierno michi nos mira fijamente

© Shutterstock

Seguramente has escuchado la palabra “michi” como una manera cariñosa de llamar a los gatitos. Sin embargo, el origen de esta palabra es aún desconocido para muchos amantes de los gatos, por ello en Wamiz queremos contarte acerca de esta especial manera de nombrar a tus peludos favoritos. 

Por AnaKaren Jaramillo

Actualizado el 06/08/20 10:09

La palabra “michi” se utiliza coloquialmente para denominar a la especie felina y recientemente se ha popularizado en redes sociales como una manera tierna de llamar a los mininos. 

Sin embargo, muchos amantes gatunos todavía se preguntan el origen de esta famosa expresión.

Si ya ha despertado tu curiosidad por saber de dónde viene esta manera única de nombrar a los gatitos, enseguida te compartimos todo lo tienes que saber al respecto.

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¿Por qué se les dice michi a los gatos?

Existen dos teorías principales acerca de los orígenes de la palabra “michi”, una de ellas afirma que este término proviene de las lenguas indígenas mexicanas, principalmente del otomí, maya, purépecha, tarahumara y náhuatl. 

En estas lenguas la palabra “gato” es muy similar a “michi” como puedes apreciar en la siguiente tabla: 

Otomí Mixi  
Maya Miis 
Purépecha Misitu 
Tarahumara Mìisi
Náhuatl Miztli

En efecto, varias lenguas indígenas tienen bastantes semejanzas a la hora de nombrar a los gatos. 

Incluso, en otomí la palabra “mixi” se pronuncia “mishi” muy parecido a la pronunciación de "michi" que utilizamos popularmente. 

michi atento
Un michi muy atento al llamado de su humano © Unsplash

Para las culturas prehispánicas los felinos tienen un papel muy importante, sobre todo los ejemplares más grandes como el jaguar, el puma y el ocelote. 

Los felinos gozaban de especial admiración ya que se relacionaban con la divinidad y lo sagrado. 

Igualmente, en el México prehispánico se hablaba de un especial ejemplar gatuno que se conoce como “gato azteca”. 

Tal parece que este minino era una raza única de gato que se caracterizaba por no tener pelo (muy parecida al gato esfinge).

Esta original especie gatuna es mencionada en distintos relatos históricos, sin embargo se cree que quedó extinta y ahora ha pasado a ser conocida como un increíble felino mítico. 

El otro origen de la palabra “michi”

Otra teoría que circula al respecto de este nombre gatuno se remonta a la época de la conquista española. 

Los conquistadores en su travesía traían con ellos hasta tierras americanas a muchos gatitos a los que llamaban diciendo: “mishi mishi” 

Fue así que la civilización inca retomó esta particular manera de llamar a los peludos y la incluyó en la lengua quechua. 

¿Por qué los gatos responden a "michi"?

¿Has notado que tu minino va hacia ti cuando lo llamas "michi" o al atraerlo con la coloquial expresión “mishito-mishito"

Pues también hay una razón detrás este curioso fenómeno y tiene que ver con el particular sentido auditivo de los gatitos. 

gato naranja escuchando
Un gatito escuchando sonidos interesantes © Unsplash

Los felinos tienen un oído muy sensible y una capacidad auditiva extraordinaria que les permite reconocer altas frecuencias de sonido.  

Por ello, al llamarlos “michi”, “michito” -o alguna de sus variantes- conseguirás su atención ya que estas palabras tienen sonidos agudos que los michis perciben con mayor facilidad. 

Aquí abajo encontrarás un video con varios sonidos que impresionarán a tu gatito ¡haz la prueba y mira su reacción!

Como ves, la palabra “michi” no es un término cualquiera sino que recupera una parte importante la historia y el lenguaje de las culturas indígenas. 

Ahora podrás utilizarla sabiendo que a través de ella preservamos un legado histórico importante al momento de nombrar a estos adorables peluditos.