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Gatos y coronavirus: todo lo que hay que saber sobre el contagio

coronavirus en gatos advice

El coronavirus felino es un gran conocido por la comunidad científica veterinaria

© Shutterstock

Hoy en día recibimos noticias de variedad de canales informativos nacionales e internacionales, más o menos ciertas, en las que está tomando protagonismo estos últimos días gatos domésticos infectados por coronavirus. 

En este artículo vamos a explicar qué hay de verdad en el contagio de esos felinos.

Por María Navarro

Nuestros gatos conviven con el coronavirus felino desde hace mucho tiempo

El coronavirus felino es un gran conocido por la comunidad científica veterinaria. Sus características son: 

  • Se cree que un 30 – 40% de gatos domésticos están infectados con este virus.

  • Sólo un pequeño porcentaje de ellos muestra síntomas.

  • Los síntomas suelen ser leves, como una diarrea transitoria.

  • Si muta provoca PIF, una peritonitis grave. Ocurre en gatos con otras enfermedades o problemas inmunitarios.

  • Es más frecuente cuando conviven muchos gatos juntos.

El coronavirus felino no es el mismo que el COVID–19

Al inicio de la pandemia, podíamos leer en internet noticias que decían que el coronavirus felino era el mismo que el que estaba provocando la pandemia en todo el mundo.

Nada más lejos de la realidad, el coronavirus felino lleva muchísimos años entre nosotros y nunca ha provocado ningún problema fuera de la especie felina.

¿Los gatos pueden tener COVID–19?

Con más de tres millones de casos de personas infectadas en el mundo, solamente se han documentado 5 casos de gatos infectados que han mostrado síntomas:

  • Lo más común son los síntomas respiratorios leves como la tos.

  • Pueden aparecer síntomas digestivos como diarrea.

  • En ningún caso el COVID – 19 ha producido la muerte.

Gatos contagiados por coronavirus

Aunque, como decimos, es extremadamente raro que nuestro gato se infecte por coronavirus, todos los casos documentados de felinos que han dado positivo han tenido contacto con personas infectadas por el coronavirus (cuidadores, propietarios…):

Si eres positivo en coronavirus

Si tienes síntomas o eres positivo a COVID–19, la comunidad veterinaria aconseja tomar precauciones con tu mascota:

  • Siempre que sea posible se debe dejar a nuestro gato al cuidado de otra persona sin síntomas o negativa a la enfermedad.

  • Si ninguna otra persona lo puede cuidar, debemos usar mascarilla y lavarnos las manos antes de acariciarlos.

No debemos dejar a nuestro gato salir de casa

Si tu gatito estaba acostumbrado a salir y pasearse por el vecindario, los veterinarios aconsejamos que ahora no lo hagan por las siguientes razones:

Pueden tener contacto con personas infectadas. Como hemos dicho, es poco habitual que se infecten pero debemos evitar esa posibilidad.

Estará poco controlado, así que puede sufrir un atropello, comerse algo que no debe o que lo ataque otro animal. Si esto sucede, tendrás que acudir a un centro veterinario y exponerte.

gato estresado coronavirus

Vamos a hacerles el confinamiento más fácil

Los gatos son muy rutinarios, con el confinamiento pueden sufrir estrés. Aquí van unas pautas para que sea más llevadero para ellos:

  • Juego, juego y juego: en todos los casos, pero más si normalmente sale al exterior. Tienen el instinto de caza muy desarrollado. Usa juguetes que simulen ratones o pájaros.

  • Dejarles su espacio: según su carácter. Si son independientes, deben tener un espacio propio.

Que no cunda el pánico

A pesar de los casos positivos en gatos, la comunidad científica veterinaria manda un mensaje de tranquilidad a todos los propietarios. Los casos documentados son mínimos y suponen un porcentaje anecdótico si lo comparamos con el número de personas infectadas.

Así que, en estos momentos en el que pasamos tantas horas en casa, no dudes y disfruta de la compañía de tu amigo felino, con el ritmo de vida que llevábamos no nos daba tiempo a hacerlo.