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Polifagia en gatos: hambre excesiva y características del transtorno

Polifagia en gatos advice

Un gato comiendo de un tazón

© Shutterstock

Los gatos son bien conocidos por ser mesurados con sus comidas y suelen conformarse con sus raciones de croquetas diarias, sin embargo, al igual que los humanos, son propensos a los transtornos alimenticios, como la polifagia. Si no conoces este padecimiento, necesitas saber cómo puede afectar la vida de tu gato, en Wamiz estamos para informarte.

 

Por Maica Bosch

¿Qué es la polifagia en gatos?

La polifagia en gatos hace referencia a la necesidad incesante de comer. El gato come sin parar y sus dosis de comida cada vez son más grandes.

Aun así no consiguen quedarse satisfechos y siguen pidiendo comida y las ganas de comer no se van.

Estos pueden llegar a comer cualquier cosa, bien sean alimentos, plantas del jardín o pedazos de juguetes, cualquier cosa.

Este tipo de desorden puede producirse por patologías que incrementan el metabolismo del gato, o ser síntoma de una posible enfermedad psicológica. 

La polifagia en gatos puede darse de dos tipos diferentes: 

  1. Polifagia primaria: es aquella producida por una inhibición del “centro de la saciedad” o un aumento de la actividad del “centro del hambre” o aquella producida por la sobrealimentación.
  2. Polifagia secundaria: está causada por una enfermedad que induce a un balance calórico negativo o un incremento de la tasa metabólica basal.

Causas de la polifagia en gatos

gato gordo comiendo enfermedad

Existen una gran cantidad de causas por las cuales tu felino llega a padecer polifagia, pero algunas de  las principales que ocasionan este tipo de enfermedad son: el hiperadrenocorticismo, diabetes mieletus o hipertiroidismo. 

Por ello, hay razas de gatos más predispuestas genéticamente a padecer sobrepeso y a tener más ansias por comer. Además, los gatos esterilizados tienden a tener más apetito y a subir de peso.

En hembras gato en periodo de gestación es común que haya un incremento del apetito, así como durante la lactancia. 

Ciertos medicamentos también pueden producir polifagia en gatos: como los glucocorticoidesprogestágenos (acetato de megestrol), diazepam y los anticonvulsivos primidona, fenitoína, y fenobarbital son potentes estimuladores del apetito.

Lista de síntomas de polifagia en gatos

gato comiendo croquetas

Los síntomas más frecuentes son los siguientes: 

  • Tu gato devora toda la comida en una sentada

  • Come rápidamente todo el alimento, pudiendo producirse el vómito al terminar. 

  • Acepta sin dudar alimentos que antes detestaba.

  • Pide constantemente comida a su padre humano.

  • Chismea en la cocina para ver si encuentra algo.

  • Roba comida cuando antes no lo hacía.

  • Letargia: le da flojera, se mueve menos y duerme más horas.

  • Vómitos o diarreas.

  • Taquicardia: sufre alteración del ritmo cardiaco por una aceleración del mismo.

  • Poliuria: orina muchas veces y/o mucha cantidad. 

  • Polidipsia: aumento excesivo de las ganas de tomar agua.

  • Alopecia: pierde el pelo constantemente, pudiendo aparecer calvicie.

  • Puede presentar signos de enfermedades sistémicas nerviosas o alteraciones del comportamiento.

Tratamiento para la polifagia en gatos

El tratamiento de tu gato va a variar en función de cual sea el origen del trastorno y de la gravedad del mismo, por ello dos gatos con polifagia no tienen porqué tener la misma medicación.

 

1. Producida por trastorno endocrino

Si la polifagia de tu gato viene determinada por un trastorno endocrino, probablemente su tratamiento se base en emplear inhibidores de la síntesis de las hormonas tiroideas.

Se recomienda empezar el tratamiento con dosis bajas e ir aumentando gradualmente para favorecer un descenso lento de las hormonas. De esta manera se puede evitar una posible enfermedad renal.

Sin embargo, si el trastorno endocrino es una diabetes mellitus, lo importante es regular las cantidades de glucosa en sangre e incluso poder hacer remitir la enfermedad con medicamentos orales.

De no ser así, para el tratamiento puede derivar en el uso de insulina por un tiempo específico o incluso durante toda su vida. 

2. Producida por la esterilización 

gato obeso

En gatos esterilizados, que tienden a comer en abundancia, es importante calcular bien las dosis de alimento que necesitan y checar si es necesario repartirlas en diferentes horas del día para ayudar a saciar sus ansias de comer. 

Es muy importante controlar los hábitos alimenticios de nuestras mascotas, para así poder descubrir si nuestro compañero gatuno está padeciendo algo como la polifagia y si es simplemente psicológica o si hay una enfermedad subyacente atacando al sistema de nuestro gato. 

En cualquier caso, si notas alguno de los síntomas anteriormente descrito, ve cuanto antes a tu veterinario, un diagnóstico temprano puede salvar a tu michi de tener muchas molestias.