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Enfermedades de los gatos siameses: características de las más comunes

Gato siamés ojos azules advice

Los gatos siameses padecen enfermedades típicas

© Pixabay

Las enfermedades más comunes en los gatos siameses van desde graves padecimientos oculares hasta hidrocefalia. La raza no está exenta de diversas enfermedades, te contamos sobre las características principales en este artículo.

Por José Manuel Cano

Actualizado el 22/05/20 10:23

Los siameses son una raza especial en todos los sentidos. Es fácil reconocer a cualquiera de ellos. Son diferentes. Ese caminar distinto, esa elegancia señorial en sus movimientos, esos ojos de color azul intenso, el pelaje blanco tan característico... los siameses son gatos de 'alta cuna', descendientes de la 'realeza' y, como tales, presentan unas características peculiares en comparación con otras razas.

Su origen se ubica en Asia, concretamente a la región de Tailandia, conocida antiguamente como el reino de Siam -de ahí lo de siamés-, y se dice que su crianza se inició hace más de 500 años en los palacios y templos de las familias reales del lejano Oriente.

Los siameses eran gatos especiales por su carácter puro y su blanco inmaculado, un color sagrado en aquellas tierras. A finales del siglo XIX comenzaron a llegar a Occidente. Se tiene constancia histórica de ello.

En 1880 ya había ejemplares de siameses en Europa, siendo Inglaterra el país en el que más se extendió su crianza -normalmente entre familias acaudaladas interesadas en esta raza oriental tan particular-, y una década más tarde, ya en 1890, dieron el salto definitivo a Estados Unidos.

Así pues, y tras esta breve introducción histórica para contextualizar su origen y conocer algunas de las causas de su extrovertida naturaleza, en Wamiz analizaremos las características y enfermedades más comunes de este tipo de gatos.

Lo haremos de la mano del veterinario José Javier González, de la Clínica Veterinaria Vet&Vet, que nos echará algo de luz sobre los achaques comunes de estos reyes felinos tan prolíficos en el terreno sexual que no toleran la ausencia prolongada de sus dueños.

Enfermedad del gato siamés: Estrabismo congénito

Ya sabemos que los siameses son propensos a sufrir estrabismo y existen múltiples estudios sobre las razones genéticas por las cuales existe un alto porcentaje de gatos bizcos en su raza. Generalmente se 'culpa' de este defecto genético a la reproducción entre gatos de la misma familia o consanguíneos -fue esta la causa de su rápida multiplicación por Europa-, aunque también se han estudiado otras razones. 

Se advierte que este tipo de gatos ejecuta movimientos rápidos e involuntarios de los ojos -conocido en medicina como nistagmo-, siendo otra alteración muy presente en los siameses estrábicos. Muchos expertos aseguran que el gen responsable del albinismo felino podría ser el causante del estrabismo ya que muchos animales albinos suelen sufrir este mismo problema.

Un artículo publicado por la Clínica Veterinaria Sagrada Familia, en España, comenta que el estrabismo convergente (los ojos hacia adentro), frecuente en los gatos siameses, es un hecho ocasionado por un desarrollo anormal de la estructura responsable de recibir la información visual que entra por la retina. "Esto también ocurre en ciertos animales albinos", señala este estudio.

gato siamés estrabismo El estrabismo congénito es una de las particularidades comunes de los gatos siameses
Shutterstock

La gran pregunta que se hacen los dueños de siameses es si su gato ve bien. La respuesta es sí.

Por lo general, los siameses con estrabismo congénito llevan una vida normal y no necesitan ningún tipo de tratamiento. De hecho, es muy probable que el estrabismo sea la 'solución' del propio gato para corregir su visión.

En este sentido, y según el libro 'Gato Siamés', de Denise Jones, el defecto genético de los siameses les hace sufrir visión doble, por lo que el estrabismo es su forma de subsanar esta duplicación visual:

 "El estrabismo es típico de esta raza, pero no puede considerarse una enfermedad, es más bien una característica común de estos gatos", explica José Javier González.

Cierto es que existen técnicas quirúrgicas para corregir este defecto, pero no se recomiendan en absoluto.

Una operación solo es aconsejada cuando el estrabismo ha sucedido por alguna razón a lo largo de la vida del gato -no congénito-, o cuando su visión está en peligro o seriamente comprometida. Además del estrabismo, existen otras dolencias y enfermedades que conviene tener en cuenta puesto que son en serio preocupantes.

Cáncer de mama en gato siamés

gato siamés echado

Las gatas siamesas de edad adulta suelen padecer quistes mamarios. La mayoría son benignos, pero algunos se pueden convertir en cancerígenos. Es por ello que hay que estar muy al tanto de estos problemas y acudir con regularidad a las citas con el veterinario para controlar y analizar posibles quistes, en el caso de que aparezcan.

El profesional decidirá operar si detecta que el tumor es maligno. "El siamés es una raza en la que solemos encontrar masas mamarias de forma común, probablemente por la intensidad de sus celos. Se trata de una causa patológica hormono-dependiente", explica González.

Con una visita al veterinario cada seis meses se estará previniendo y localizando este problema a tiempo, si es que sucede. En época de celo, sus constantes maullidos resultan de lo más desagradables.

gato siamés enfermo Las infecciones respiratorias, causada por bacterias o virus, son frecuentes entre gatos siameses.Pixabay

Enfermedad gatos siameses: Alopecia psicógena

Los gatos siameses son nerviosos por naturaleza. Su carácter tiende a la curiosidad por explorar y son muy exigentes con las personas en cuanto a la compañía. No les gusta estar solos. Necesitan estar rodeados de otras mascotas o humanos.

Una excesiva soledad les afecta a su personalidad y los llega a convertir en obsesivo-compulsivos. "Tienen trastornos de conducta", apunta González¿Qué quiere decir esto? Pues que se aburren muchísimo sin nosotros.

El aburrimiento les genera ansiedad y nerviosismo porque no soportan la espera al regreso de sus seres queridos, en este caso nosotros, sus dueños.

Es por ello que comienzan a tener trastornos compulsivos y uno de ellos se centra en la obsesión desmedida por el acicalamiento propio. Se lamen a todas horas porque no saben qué hacer y este roce constante a la hora de relamerse les provoca tener zonas calvas en el pelo.

A este trastorno se le llama alopecia psicógena. También, y de forma indirecta, la excesiva ingesta de pelo puede causarles problemas intestinales.

Enfermedad vestibular

gato siamés bizco

Es una alteración neurológica, enfermedad que suele estar causada por problemas genéticos. Está relacionada con el nervio que conecta el oído interno. Les produce mareos y pérdidas de equilibrio. 

Tiende a durar poco tiempo y curarse por sí solo. En caso de ser dura de erradicar, debe ser tratada por el veterinario. "La causa es por selección genética en la mayoría de casos o, mejor dicho, la mayoría de las enfermedades de los siameses están ligadas a los genes", apunta José Javier González.

Hidrocefalia en gato siamés

Es, quizás, la más preocupante de todas las enfermedades comunes de los siameses. Se debe a una alteración genética que hace que el gato acumule líquido cefalorraquídeo en el cráneo que puede causar daños irreversibles en su cerebro.

El síntoma evidente es la inflamación de la cabeza de nuestra mascota. El veterinario debe atenderlo de inmediato. También se puede notar en dificultades de aprendizaje, problemas de conducta e incluso convulsiones. Suele ser congénita y los síntomas comienzan a aparecer entre las 8 y 12 semanas de edad.

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La hidrocefalia es una de las enfermedades más preocupantes en estos gatos. ©Pixabay

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Asma bronquial felino

Es un proceso respiratorio, crónico, que puede afectar a gatos de cualquier edad y raza, aunque parece que en los siameses y birmanos hay una incidencia mayor. La afección consiste en un cuadro de tos, estornudos, disnea e insuficiencia respiratoria.

Los siameses presentan una bronquitis más crónica y progresiva que pacientes de otras razas. El proceso suele comenzar entre los dos y los ocho años de edad y afecta con má frecuencia a las hembras.

El cariño, la mejor prevención

gatito siamés

Las patologías vistas hasta ahora no son las únicas. Evidentemente, hay más, aunque ya no tienen tanta personalización en siameses.

José Javier González nos apunta una más. "También tienen predisposición a enfermedades renales", nos recuerda, pero ante todo hay que tener presente que los siameses suelen gozar de un estado de salud óptimo en comparación con otras razas, sobre todo si se vigila su alimentación y se le presta la atención que requieren.

De hecho, su esperanza de vida está por encima del promedio de los otros gatos. Pueden llegar a vivir más de 20 años, siempre y cuando gocen del cariño que reclaman.

Sus problemas de salud llegan normalmente a consecuencia de enfermedades heredadas genéticamente, por lo que las visitas al veterinario deben ser parte de su rutina.

Por lo demás, es aconsejable cuidar sus uñas para que no se lastimen a sí mismos ni a los muebles ya que suelen ser muy activos e inquietos. Su higiene es primordial. Hay que mantener limpia su caja de arena y también sus ojos, orejas, dientes y cola.

En cuanto a su alimentación, debe comer entre tres y cuatro veces diarias con una ración que tenga los valores nutricionales que el necesita y también podemos recurrir a recetas caseras de lo más sabrosas para ellos.