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Mi gato tiene gripa: ¿cómo curarlo?

Gripe en gatos advice

Un gato enfermo apapachado por su dueño

© Shutterstock

La gripa en gatos se trata de una enfermedad viral frecuente que tiene una presentación similar a la gripe humana, resulta muy contagiosa y crea un gran malestar en el gato afectado. Debemos atenderlo en cuanto aparecen los primeros síntomas ya que se puede convertir en algo grave; incluso puede provocar la muerte del animal; la atención veterinaria será fundamental. 

Por Paula Rodríguez

¿Cómo saber que mi gato tiene gripa?

La gripa en gatos está causada por dos virus principalmente: Calicivirus felino y Herpesvirus felino. Estos virus actúan debilitando el sistema inmune del gato, por lo que la enfermedad se puede complicar con infecciones bacterianas secundarias. La transmisión es muy rápida y se trata de una patología extremadamente contagiosa.

 Esta enfermedad en gatos se transmite por contacto directo con gatos infectados, vía aerógena (por el aire),  y por contacto con material infectado. Es decir, si un gato infectado (sintomático o portador) ha tomado de un recipiente o se echó sobre una cobija, estos objetos albergarán el virus. El virus se excreta con la saliva, las lágrimas y la mucosidad. Aunque es similar a la gripe humana, no hay riesgo de contagio, ni de gatos a personas ni de personas a gatos. 

Gripa en gatos: síntomas

Cómo dijimos, los gatos pueden tener gripa y es similar a la de las personas, por lo que no nos será difícil reconocer los síntomas. Estos son los síntomas de gripa en gatos:

  • Estornudos.

  • Escurrimiento nasal. Vemos secreción nasal y mocos.

  • Conjuntivitis. Ojos inflamados y llorosos

  • Fiebre.

  • Apatía y depresión. Rechaza moverse y duerme todo el día.

  • No tiene apetito.

  • Tos.

  • Dificultad para respirar, incluso abre la boca (muestra de que la enfermedad está muy avanzada).

Gripa en gatos: ¿cómo curarla?

Un gato puede contagiarse si había gérmenes en una cobija{Shutterstock}

No existe un tratamiento específico para tratar la gripa en gatos. Los medicamentos para gatos con gripa están enfocados al control de los síntomas. Debemos acudir a un veterinario para que nos prescriba el tratamiento correcto y, bajo ninguna circunstancia, debemos darle medicación de humana, o de perros, a nuestro criterio. Puede ser mortal ya que algunos principios activos son tóxicos y la dosificación varía entre unas especies y otras. El tratamiento establecido por tu veterinario incluirá:

Medicamentos para gatos con gripa

  • Agentes mucolíticos y expectorantes. Si tu gato tiene muchos mocos y le cuesta respirar, estos fármacos ayudarán a eliminarlos del organismo, aliviando sus vías respiratorias. 

  • Antibióticos. La gripa en gatos causa la debilitación del sistema inmune, por lo que es probable que entren al organismo bacterias provocando infecciones secundarias. Los antibióticos ayudarán a frenar la actividad y colonización de estas, evitando que la gripa se complique.

  • Antipiréticos. Otro síntoma de gripa en gatos es la fiebre. Si tu gato tiene mucha fiebre y no se ha podido controlar por otras vías, un medicamento indicado para rebajar la fiebre aliviará el malestar general de tu gato. 

  • Colirio ocular. Puede que tenga los ojos inflamados e irritados, con un constante lagrimeo muy molesto, un colirio con componente antiinflamatorio y antibiótico será de gran ayuda. 

  • Medicamento contra las aftas. En la gripa en gatos causada por Calicivirus felino, es frecuente que desarrollen llagas/aftas en el interior de la boca. Existen pomadas, pastillas y/o infusiones que minimizan estas úlceras.

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Tratamiento en casa: remedios caseros

  • Humidificar el ambiente. Puedes favorecer la respiración de tu gato utilizando un humidificador, ya que tendrá las vías respiratorias húmedas y ayudará a despejar la mucosidad. 

  • Comodidad. Prepara un ambiente acogedor y tranquilo. Pon su cama en zonas con poco ruido (pocos estímulos) donde pueda descansar. También evita las corrientes de aire y el frío. 

  • Hidratación. Es fundamental que tu gato esté hidratado. Estimúlalo para que tome o coma alimentos con alto contenido en agua. Si aun así no quiere tomar nada, tendrás que darle agua con una jeringa poco a poco. 

  • Comida. La gripa en gatos provoca la pérdida de apetito, ya sea por malestar o por dolor en el interior de la boca. Es muy importante que tu gato coma, ya que a partir de las 24 horas (o antes) sin comer, pueden sufrir una descompensación muy grave, incluso sufrir un proceso conocido como triaditis felina. Intenta que coma comida húmeda en lata, además de hacerle más fácil la ingestión, va a favorecer la hidratación.

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Evita la gripa en el gato

Aunque no es posible proteger a tu gato por completo, se puede minimizar la incidencia de gripe en gatos siguiendo unos consejos básicos:

  • Mantén al día su plan vacunas y de desparasitaciones. Puedes vacunar frente a los virus que causan la gripa.

  • Limita el contacto con otros gatos, sobre todo si viven en la calle y desconoces su estado de salud.

  • Limpia con frecuencia los objetos de tu gato con productos desinfectantes. 

  • Proporciónale una nutrición adecuada durante toda su vida para mantener un sistema inmune fuerte y saludable. 

La gripa en gatos en una enfermedad que es más común de lo que parece. Como propietarios debemos asumir la responsabilidad que nos corresponde y tratar que nuestro gato goce de buena salud y tenga una buena calidad de vida. Si después de leer los síntomas de gripa en gatos sospechas que puede ser compatible con lo que muestra tu amigo, acude inmediatamente al veterinario para poder actuar a tiempo, antes de que la enfermedad empeore.