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Cómo es la lengua de los gatos: así funciona para una limpieza perfecta

Lengua de gato advice

Dos michis nos enseñan esa maravilla que es la lengua gatuna.

© Shutterstock

Los gatos utilizan el apéndice de la lengua, entre otras cosas, para acicalarse. Son animales realmente limpios que mantienen un lustroso pelaje a base de lametones.

Pero ¿cuál es su secreto? ¿cómo es realmente la lengua de los gatos?

En el siguiente artículo vamos a hablar de la lengua de gato y de cómo funciona a la hora de la limpieza gatuna, ¡sigue leyendo!

Por Paula Rodríguez

Publicado el 30/01/20 23:30

Cómo es realmente la lengua de los gatos

La lengua de los gatos se trata de un músculo muy desarrollado y adaptado. Su base es fuerte, lo que permite resistir la tensión muscular constante durante los lametones.

Además, su superficie está cubierta por unas papilas muy especiales.

Estas papilas son las encargadas de marcar la diferencia entre los gatos y el resto de animales ya que tienen una forma curvada en la punta, similar a un garfio, para arrastrar la suciedad y poder llegar a cada pelo.

Un estudio reciente descubrió que el final de las papilas de la lengua de los gatos es hueco.

Esta adaptación permite que la saliva se almacene en estas micro cuencas y llegue a la base del pelo, en profundidad.

Por lo tanto, el secreto se encuentra en estas pequeñas vellosidades que dan a la lengua de gato, un aspecto de cepillo sofisticado, al mismo tiempo que áspero.

Los gatos dedican mucho tiempo a su higiene, al menos un tercio del día, por esta razón mantienen su pelaje tan limpio, ya que se dedican constantemente a “cepillarse” ellos mismos, con la lengua.

Aunque nos encontramos ante un arma de doble filo ya que, en ocasiones, esta obsesión por asearse hace que se formen bolas de pelo.

Si no prestamos atención a las bolas de pelo, nuestro gato puede sufrir problemas digestivos, más allá de lo típicos vómitos de pelo, como puede ser diarrea y obstrucción de la luz intestinal.

¿Has notado las papilas en la lengua de tu michi?/ Shutterstock

¿Qué pasa si mi gato no se acicala?

Si un gato deja de prestar atención a su limpieza, está diciéndonos que algo no está bien.

Puede ser que no se sienta bien y tenga molestias abdominales, también puede estar sufriendo un problema en las vías urinarias como cálculos en el riñón, cistitis y/o infección.

Otra posible causa es un problema dermatológico que ataca directamente al pelaje de nuestro gato.

Pueden ser desde parásitos externos (por ejemplo, ácaros o pulgas), hasta hongos o bacterias que empobrecen la calidad del pelo y lo deterioran.

Por último, no podemos descartar una enfermedad sistémica, como puede ser una infección vírica y/o bacteriana.

Ante esta situación recomendamos acudir siempre al veterinario ya que, si todavía no muestra otros síntomas, podemos estar ante una enfermedad precoz y podremos realizar un diagnóstico temprano.

Cuanto antes identifiquemos el problema, mejor pronóstico tendrá.

¿Qué otras funciones tiene la lengua de los gatos?

1. Necesaria para la alimentación

Como es lógico, la lengua de los gatos es fundamental para que puedan comer y beber. La lengua participa en la mezcla del bolo alimenticio con la saliva en la boca.

También sirve para recoger el agua que toman, a modo de cuchara invertida, ya que los gatos no succionan con los labios.

¿Has visto a un gato tomar agua a cámara lenta? ¡Es increíble! Mira cómo usa su lengua para "levantar" el agua.

2. Termorregulación

Otra función que desempeña la lengua de gato es la de termorregularse.

Al tener la capacidad de introducir saliva hasta zonas bastante profundas del pelaje, consigue humedecer el pelo. Esa humedad se irá evaporando poco a poco y, como resultado, se enfriará la superficie corporal.

Es un modo de refrescarse y peinarse al mismo tiempo.

3. Instrumento de socialización

La lengua de gato también es un instrumento de socialización y les permite interaccionar entre unos gatos y otros dentro de una colonia.

Los gatos muestran respeto o afecto lamiéndose unos a otros, de esta forma crean lazos dentro de la comunidad.

4. Estimula

Por último, la lengua de gato también estimula las raíces nerviosas de la piel, así como la circulación sanguínea superficial. Esto resulta muy útil en el desarrollo de los gatitos bebés.

Las gatas lamen a sus cachorros, por lo que participan en la respuesta a la sensibilidad del entorno.

Además, la madre acicalará a sus crías constantemente, dejando en ellos su olor, lo que resulta muy tranquilizador para los gatitos que sienten a su madre como un lugar seguro y confortable.

La lengua de gato es el perfeccionamiento evolutivo del cepillo ideal.

La naturaleza ha creado un apéndice realmente sofisticado capaz de mantener la limpieza óptima del pelaje de los gatos, además de cumplir otras muchas funciones.

Ya sabes, el próximo día que te despiertes con los lametones raspositos y cariñosos de tu gato, lo verás con otros ojos, ¡ahora sabes un poquito más sobre los secretos que esconde!