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¿Por qué mi gato come pasto?

gato comiendo pasto

Cuando un gato juega en el jardín, suele comer pasto

© Khamidulin Sergey / Shutterstock

El gato es un animal carnívoro. En la naturaleza, su régimen alimentario está compuesto principalmente de pequeñas presas y de insectos. Sin embargo, no es extraño ver a un gato comer pasto. ¿Por qué lo hace? ¿Lo necesita? ¿Deberíamos proporcionársela? 

Por Stéphane Tardif

Actualizado el 07/01/22 14:05

¿Por qué mi gato come pasto?

La mayoría de los animales que comen carne, no la comen de forma exclusiva. Es el caso de las dietas omnívoras y carnívoras.

Incluso el gato, que es un carnívoro estricto, necesita alimentos vegetales, aunque sea en poca cantidad.

Si tu gato come plantas o pasto, es para cubrir sus necesidades alimentarias.

La parte vegetal en la dieta de un gato no excede del 5% o 15% de la ración de alimentos, y en la naturaleza encuentra una parte importante en el intestino de las presas que come (principalmente pájaros y roedores).

Los vegetales le aportan fibras de origen vegetal, que mejoran su tránsito intestinal, y muchos oligoelementos (minerales, vitaminas…).

¿Mi gato necesita comer pasto?

No se trata de un alimento tan importante como los que aportan energía o constituyentes básicos (proteínas, lípidos, glúcidos), pero es indispensable para la buena salud del gato y no debemos pasarlo por alto.

Por ejemplo, las fibras ayudan al tránsito de las bolas de pelo y evitan el estreñimiento.

Las hebras de pasto pueden también provocar, en algunas ocasiones, vómitos que permiten la regurgitación de esas bolas de pelo del estómago (o dicho de otra forma, le permiten purgarse).

gato come pasto de trigo
Un gatito comiendo pasto de trigo. © kiszon pascal / Shutterstock

El pasto, un placer y una necesidad etológica

Si tu gato mira y lame con ganas el pasto, es perfectamente normal y corresponde a su comportamiento natural. Proporcionársela es, para empezar, necesario para satisfacer sus necesidades fisiológicas, pero también etológicas.

De hecho, el gato disfruta mucho al seleccionar el pasto que va a comer.

Existe poca información sobre los criterios que el gato utiliza para seleccionar lo que le gusta, pero el olor parece jugar un papel determinante, que le hace pasar largos minutos frotando sus bigotes en la hierba.

El tiempo dedicado a esta actividad es también un factor de bienestar: al contrario de lo que se suele pensar, el gato es un animal más bien activo.

Proporcionarle actividades y distracciones en un entorno como puede ser un departamento es positivo para él, sobre todo si pasas horas fuera de casa o si vas a dejarlo solo durante algunos días.

¿Qué tipo de hierba para gatos elegir?

Es importante saber que cuando decimos hierba para gatos nos podemos estar refiriendo a dos cosas diferentes: por un lado, la hierba de gato para comer, y por otro, las plantas que el gato disfruta oler.

Ambos suelen ser llamados "hierba para gatos" y muchas personas las confunden.

El catnip

Las hierbas aromáticas suelen tener una función recreativa. El catnip o hierba gatera (Nepeta Cataria) es sin duda la más conocida. Es comestible y tiene además un olor que resulta muy agradable para los gatos.

Es interesante principalmente para los gatos de interior, que no tienen acceso a un espacio natural con hierbas de calidad para ellos y que necesitan actividades recreativas.

catnip y pasto de trigo
Hay que distinguir entre los dos tipos de hierbas para gato. © Shutterstock / Wamiz

La hierba de trigo o wheatgrass

El pasto de trigo, que es la planta que crece cuando hacemos germinar granos de trigo comunes y corrientes, no solo está considerado un superalimento para los humanos, sino que es una planta beneficiosa para los gatos, porque les aporta fibras y nutrientes.

Es importante aportar una pequeña parte vegetal en la alimentación del gato si él no puede disponer de su ración.

Una dieta que se basa exclusivamente en croquetas contiene poca agua y fibra, por lo que aportar toda la hierba que el gato quiera además de su ración de alimento habitual, mejorará su tránsito intestinal.

¿Cómo beneficia el pasto la salud del mi gato?

Habitualmente asociamos esta actividad con una purga, pues es común ver al gato vomitar algunas hebras de hierba después de haberlas comido (sobre todo si no lo hace seguido).

Esto tiene una parte de verdad, incluso si no es la función principal de la hierba. De hecho, las fibras vegetales tienen un rol en la mecánica de la digestión, ayudando al tránsito.

Estas fibras no se digieren, y su beneficio en una alimentación carnívora no es tanto nutricional como que contribuyen a una buena salud del tracto intestinal.

¿Es peligroso que mi gato coma pasto?

Hablar de purga es, sin duda, exagerado, pero los vegetales y las fibras mantienen el equilibrio de la flora intestinal.

Por lo tanto, existe poco riesgo, aparte de una intolerancia alimentaria que puede provocar reacciones como el vómito.

Añadir plantas a la alimentación de tu gato va a satisfacer mejor sus necesidades naturales, en ningún caso resta (la hierba no está incluida en la lista de alimentos dañinos para un gato), sino que completa de manera sencilla una buena alimentación.

El catnip, ¿una droga para gatos?

La respuesta del gato a ciertas especies puede sorprender: a menudo se relaciona con el consumo de psicotrópicos.

Desgraciadamente, no hay suficientes estudios para poder entender bien este fenómeno, pero parece que, en efecto, las moléculas vegetales, aunque no producen ningún efecto para nosotros, generan una actividad química comparable a la de ciertos psicotrópicos en el cerebro del gato.

Pero calma, la comparación termina ahí: las consecuencias biológicas de esos olores son un gato más relajado, más tranquilo y menos estresado, sin efectos sedativos ni para su salud.

No se puede hablar, ni siquiera, de adicción, ya que los gatos muestran interés en la hierba nada más que dos o tres veces por día, y mantienen ese equilibrio.

La hierba para gato es, por tanto, una “herramienta” interesante, y que juega un papel primordial para el gato.

Proponer olores variados a un gato estimula su olfato, como cuando nosotros estimulamos nuestro sentido de la vista con una buena película o una hermosa pintura: ¡es un entretenimiento necesario para su bienestar y su equilibrio!

 

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