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¿Qué es y para qué sirve el catnip?

qué es  el catnip

Los gatos enloquecen por el catnip, ¿por qué?

© Shutterstock

Si tienes un gato, seguro has oído hablar de él, pero ¿qué es el catnip y cómo se usa? En este artículo te despejamos todas las dudas. ¡Sigue leyendo!

Por Maica Bosch

Actualizado el 08/02/21 8:17

¿Qué es el catnip?

El catnip, también conocido como hierba para gatos o menta gatuna, es una planta que se asemeja a la menta y que por su olor atrae la atención de los felinos.

Esta planta ya la usaban los antiguos romanos para hacer curas y ungüentos. Actualmente, esta hierba se utiliza mucho en infusiones para mejorar la digestión. Por su potente olor, a los gatos les resulta atractiva.

Esta planta es natural de Europa y crece sobre todo en en ruinas de casas antiguas por lo que prefiere los terrenos baldíos. El nombre proviene del latín “Nepa”, que significa “escorpión”, ya que antiguamente se creía que tenía grandes poderes curativos en las picaduras de este animal.

Beneficios del catnip y cómo afecta a los gatos

El catnip, hierba para gatos, nébeda o menta gatuna, se compone principalmente de aceites, ácidos y taninos volátiles que lo que hacen es producir sustancias como lo hacen la citronela o el ácido valeriánico.

El catnip genera un leve efecto alucinógeno en los gatos pero no es para nada peligroso, ya que les puede ayudar a aumentar su nivel de actividad y también los estimula para empezar a interactuar con juguetes o espacios nuevos.

De hecho, en el adiestramiento gatuno está muy normalizado el uso de sprays con extracto de catnip para rociar juguetes o distintos objetos. El efecto tan sólo dura un momento.

Por supuesto que también al comer hierba los gatos lo que buscan es purgarse y provocar el vómito así es como consiguen eliminar bolas de pelo, por ejemplo. Si tu gato vive en el campo no hay problema, pero para un gato que vive en un departamento puede ser buena idea conseguir este tipo de hierba para gatos.

Beneficios del catnip:

  • Mejora la digestión de los gatos.

  • Es un buen complemento pues aumenta el ácido fólico de la dieta.

  • Ayuda a purgar el estómago del animal.

  • Ayuda a eliminar las bolas de pelo que algunos gatos producen.

Un gato se muestra curioso ante el catnip. © Shutterstock

Catnip: cómo usar esta planta

Esta hierba puedes conseguirla de diferentes formas: la puedes comprar seca, en semillas para plantar o como una planta que ya crecida. En algunos casos, la introducen en el interior de algunos juguetes para mininos.

Aunque no le puede hacer ningún daño a tu gato, lo mejor es que no haga uso de la planta todo el tiempo, es mejor controlar su exposición. Así pues, si compras una planta deberás guardarla y sacarla cada cierto tiempo.

Plantas tóxicas para los gatos con las que hay que tener cuidado

Repetimos que no es para nada una planta peligrosa, ya que los efectos que produce en el gato son naturales y sólo duran unos minutos.

Los aceites de la hierba gatera hacen que los felinos actúen de manera algo extraña al principio como si se volvieran más juguetones. Aunque no todos los gatos reaccionan de la misma manera ni se estimulan en el mismo grado, ya que casi un tercio de los gatos ni siquiera llega a notar sus efectos.

Para qué sirve el catnip

Este es un listado de los usos más frecuentes que se le suele dar:

  1. Golosinas: como un premio sabroso para que el gato se sienta bien y esté estimulado para, por ejemplo, adiestrarlo o enseñarle algo.

  2. Uso de un objeto: cuando quieras que tu gato use un determinado objeto como podría ser un nuevo rascador. Si impregnas el objeto con el olor de la hierba le ayudará a acostumbrarse con mayor rapidez

  3. Relajación: si tu gato es hiperactivo o nervioso, esta planta también le ayuda a relajarse de una manera natural.

  4. Mosquitos: aunque esto no tenga que ver directamente con el gato, esta hierba es un repelente natural y muy efectivo para eliminar los mosquitos.

Ideas para usar el catnip

En este video encontrarás algunos usos del catnip, totalmente seguros para tu minino.

¿Cómo administrar la hierba para gatos?

Si tienes o planeas tener una planta en casa, el mismo gato se acercará para tomar la cantidad que crea necesaria. 

Hay otras opciones como hierba gatera en polvo, aerosol y aceite que es mejor para usar sobre juguetes o espacios. En estos casos una pequeña cantidad será suficiente pues el olor está más concentrado.

Deja qué tu gato se acerque por sí mismo al catnip. © Shutterstock

Dónde comprar catnip en México

Ahora que conoces los beneficios de esta planta, no queda más que ir a conseguirla para que tu minino empiece a disfrutar.

Como te comentábamos, existe en varias presentaciones: fresca, deshidratada, en polvo o en spray.  A continuación te compartimos algunos establecimientos presentes en toda la República, donde puedes encontrar este producto.

Petco

Esta tienda de productos para mascotas está presente en muchos estados del país y sin problema puedes encontrar ahí catnip deshidratado, tanto directamente como en saquitos o juguetes. Los precios empiezan a partir de $ 59.

+Kota

Nuevamente, una tienda de mascotas presente en varios estados del país. Ofrecen el producto en spray y en presentación deshidratada. Los precios comienzan en $ 67.

WalMart

Una opción interesante, ya que puedes comprar el catnip para tu gato cualquier día que vayas a hacer le súper. Lo tienen en presentación deshidratada y te cuesta $ 60.

Mercado Libre

En este sitio encuentras una gran variedad de marcas, presentaciones y vendedores de catnip. Desde $49 puedes adquirir esta hierba para tu gato.

¿A qué edad le puedo dar catnip a mi gato?

El catnip es una hierba muy segura para los gatos así que no hay problema con que lo consuman los gatos jóvenes. De cualquier manera, de acuerdo con los expertos, los gatitos pequeños ni siquiera muestran interés por esta planta.

Ya sea que vayan a ser de los gatos que aman el catnip o del grupo de gatos al que no le hace efecto, los gatos de menos de tres meses no se sienten atraídos por él. Si tu gatito muestra curiosidad por el catnip, seguramente ya tiene edad para consumirlo.

¿Les hace mal el catnip a los gatos?

El catnip es una hierba bastante segura para los gatos y de acuerdo con los veterinarios, no presenta riesgos para la salud del gato.

Incluso en el caso de los gatos muy aficionados, puedes permitir que consuma un poco todos los días. Le ayudará incluso a reducir el estrés y a estar más contento.

A mi gato no le gusta el catnip: ¿es normal?

Si tu gato no muestra mucho entusiasmo ante el catnip, no te preocupes, no significa que algo ande mal con él. En realidad, un 25% de los felinos no sienten ningún tipo de atracción por esta planta que vuelve locos a la mayoría de sus congéneres. 

¿Por qué a unos gatos si les afecta y a otros no? Que a tu gato le guste o no el catnip depende de su genética, como han demostrado distintas investigaciones científicas.

Sin embargo, la diferencia de respuesta también puede venir por factores medioambientales o incluso por el sexo, ya que las hembras se sienten más atraídas por su olor.

Preguntas frecuentes

¿Qué le hace el catnip a los gatos?

¿Cuánto catnip se le puede dar a un gato?