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¿Qué es y para qué sirve el catnip?

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Los gatos enloquecen por el catnip, ¿por qué?

© Shutterstock

Si tienes un gato seguro que alguna vez has oído hablar sobre el catnip, pero quizás todavía no sabes muy bien qué es ni tampoco qué usos tiene. En este artículo intentaremos despejarte todas las dudas que tengas al respecto. ¡Sigue leyendo!

Por Maica Bosch

Actualizado el 16/03/20 11:48

¿Qué es el catnip?

El catnip, también conocido como hierba para gatos o menta gatuna, es una planta que se asemeja a la menta y que por su olor atrae la atención de los felinos. Esta planta ya la usaban los antiguos romanos para hacer curas y ungüentos. Actualmente, esta hierba se utiliza mucho en infusiones para mejorar la digestión. Por su potente olor, a los gatos les resulta atractiva.

Esta planta es natural de Europa y crece sobre todo en en ruinas de casas antiguas por lo que prefiere los terrenos baldíos. El nombre proviene del latín “Nepa”, que significa “escorpión”, ya que antiguamente se creía que tenía grandes poderes curativos en las picaduras de este animal.

¿Cómo afecta a los felinos y cuáles son sus beneficios del catnip?

El catnip, hierba para gatos, nébeda o menta gatuna, se compone principalmente de aceites, ácidos y taninos volátiles que lo que hacen es producir sustancias como lo hacen la citronela o el ácido valeriánico.

La planta genera un leve efecto alucinógeno en los gatos pero no es para nada peligroso, ya que les puede ayudar a aumentar su nivel de actividad y también los estimula para empezar a interactuar con juguetes o espacios nuevos. De hecho, en el adiestramiento gatuno está muy normalizado el uso de sprays con extracto de esta planta para rociar juguetes o distintos objetos. El efecto tan sólo dura un momento.

Por supuesto que también al comer hierba los gatos lo que buscan es purgarse y provocar el vómito así es como consiguen eliminar bolas de pelo, por ejemplo. Si tu gato vive en el campo no hay problema, pero para un gato que vive en un departamento puede ser buena idea conseguir este tipo de hierba para gatos.

Propiedades del catnip:

  • Mejora la digestión de los gatos.

  • Es un buen complemento pues aumenta el ácido fólico de la dieta.

  • Es un laxante natural.

  • Ayuda a purgar el estómago del animal.

  • Ayuda a eliminar las bolas de pelo que algunos gatos producen.

Catnip: ¿cómo se utiliza?

Esta hierba puedes conseguirla de diferentes formas: la puedes comprar seca, en semillas para plantar o como una planta que ya crecida. En algunos casos, la introducen en el interior de algunos juguetes para mininos.

Aunque no le puede hacer ningún daño a tu gato, lo mejor es que no haga uso de la planta diario, es mejor controlar su exposición. Así pues, si compras una planta deberás guardarla y sacarla cada cierto tiempo. Repetimos que no es para nada una planta peligrosa, ya que los efectos que produce en el gato son naturales y sólo duran unos pocos minutos.

Los aceites de la hierba gatera hacen que los felinos actúen de manera algo extraña al principio como si se volvieran más juguetones. Aunque no todos los gatos reaccionan de la misma manera ni se estimulan en el mismo grado, ya que casi un tercio de los gatos ni siquiera llega a notar sus efectos.

¿Por qué a unos gatos si les afecta y a otros no? La diferencia de respuesta puede venir por factores medioambientales, por factores genéticos, o incluso por el sexo, ya que las hembras se sienten más atraídas por su olor.

Para qué sirve el catnip

Este es un listado de los usos más frecuentes que se le suele dar:

  1. Golosinas: como un premio sabroso para que el gato se sienta bien y esté estimulado para, por ejemplo, adiestrarlo o enseñarle algo.

  2. Uso de un objeto: cuando quieras que tu gato use un determinado objeto como podría ser un nuevo rascador. Si impregnas el objeto con el olor de la hierba le ayudará a acostumbrarse con mayor rapidez

  3. Relajación: si tu gato es hiperactivo o nervioso, esta planta también le ayuda a relajarse de una manera natural.

  4. Mosquitos: aunque esto no tenga que ver directamente con el gato, esta hierba es un repelente natural y muy efectivo para eliminar los mosquitos.

¿Cómo administrar la hierba para gatos?

Si tienes o planeas tener una planta en casa, el mismo gato se acercará para tomar la cantidad que crea necesaria siempre y cuando se sienta atraído por su olor; ya que el 25% de los felinos no sienten ningún tipo de atracción. Lo que debes recordar es no siempre dejarla a su alcance pues no es bueno para el animal que la coma tan seguido.

Hay otras opciones como hierba gatera en polvo, aerosol y aceite que es mejor para usar sobre juguetes o espacios. En estos casos una pequeña cantidad será suficiente pues el olor está más concentrado.

 

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